La contaminación del agua: causas y remedios

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Alrededor del 70 por ciento de la superficie de la tierra está cubierta de agua y sólo el 30 por ciento restante está cubierto de tierra firme. De esta agua, el 97 por ciento es salada, es decir, agua de mar, mientras que el 3 por ciento es agua dulce en ríos, lagos y acuíferos.

Como sabemos, el agua es esencial para la vida, pero desde la primera industrialización se ha convertido en víctima de una contaminación progresiva.

Veamos primero cuáles son las causas de la contaminación del agua por sí solas, y luego veamos qué podemos hacer en nuestra vida cotidiana para reducir la contaminación.

LAS CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN MARINA

Desafortunadamente, las causas de la contaminación del agua son muchas. Algunos usos civiles del agua pueden contribuir a la contaminación del agua. Las aguas residuales, por ejemplo, deben ser depuradas y tratadas antes de ser vertidas a ríos o mares.

Aunque se ha hecho mucho en Italia para reducir la contaminación del agua, al prever un sistema de purificación capilar, todavía hay zonas en las que el mal funcionamiento de las plantas o la rotura accidental de las tuberías crean muchos problemas de contaminación.

La industria y la agricultura tienen un impacto mucho mayor en la calidad del agua. Los residuos industriales líquidos siempre deben ser tratados, pero también hay casos en los que esto no ocurre o no ha ocurrido en el pasado.

La agricultura, por otra parte, es otra fuente importante de contaminación debido a los plaguicidas y los fertilizantes. Los productos químicos utilizados en las plantas, de hecho, a través de la irrigación o de la simple lluvia, terminan en los acuíferos y de ahí en las vías fluviales. Un uso masivo de fertilizantes y pesticidas, por lo tanto, también hace que el agua se cargue con estos elementos no deseados.

Un tema aparte merece la contaminación marina, debido a los accidentes de los barcos que limpian sus tanques en el agua y luego vierten, entonces, todo en el mar. En este frente, la sensibilidad parece estar aumentando y, aunque siempre pueden producirse accidentes en el mar, las tecnologías mantienen ahora bajo control la posición de los buques y su posible vertido de sustancias nocivas en el mar. El objetivo no es sólo reducir el riesgo de accidentes, sino también penalizar a todo aquel que derrame sustancias tóxicas en el mar. Pero veamos un tipo de contaminación contra la que podemos hacer mucho: la contaminación plástica.

RESIDUOS FLOTANTES: PLÁSTICO EN EL MAR

Si miramos a nuestro alrededor ahora mismo, encontraremos muchos objetos hechos de plástico o que contienen plástico a nuestro alrededor. De hecho, desde que se descubrió el plástico, se ha convertido en parte de nuestras vidas, en todo momento. Desafortunadamente, este conveniente producto es también una de las principales causas de contaminación del agua. El problema es que el plástico no es biodegradable. Se estima que se necesitan cientos de años para que una simple bolsa sea absorbida por el medio ambiente.

No es casualidad que en el Océano Pacífico se haya creado una isla de plástico formada por residuos transportados por las corrientes. Una isla de basura que, en realidad, está compuesta en su mayoría por microplásticos, es decir, fragmentos muy pequeños que son muy perjudiciales para el medio ambiente y que, entre las diversas consecuencias de la contaminación marina, son ingeridos por aves y peces.

Hace unos años, nació un proyecto para reducir esta isla de plástico en el Pacífico, con el objetivo de limpiar todos los residuos flotantes. Sin embargo, la presencia de plástico en el océano es un efecto de la contaminación que se produce en la tierra, no la causa. Por lo tanto, para resolver el problema hay que actuar en la fuente, veamos cómo.

CÓMO REDUCIR LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA

El plástico es una de las principales causas de contaminación del agua y también una de las causas sobre las que podemos tener un mayor impacto, simplemente cambiando ciertos comportamientos en la vida cotidiana. El principal problema con la contaminación plástica es que alrededor del 80 por ciento no se desecha o se recicla adecuadamente.

Un primer paso importante para ayudar a los ríos, lagos y mares es hacer siempre la diferenciación. De esta manera, eliminamos el riesgo de que el plástico acabe en el agua. También practica, siempre que es posible, la reutilización. La bolsa de plástico clásica puede, en teoría, ser reutilizada indefinidamente.
A continuación, opta por objetos con menos embalaje o sin plástico. Las bolsas de tela tienen ahora un coste ridículo y son prácticamente indestructibles.

Por último, si le gusta el reciclaje creativo, busque nuevos usos para los objetos de plástico que ya no necesita, a fin de minimizar la producción de residuos. En Italia, debemos decir que recientemente se ha introducido la obligación de la bolsa biodegradable.

Definitivamente un paso adelante en la reducción del uso de plásticos que tanto contaminan nuestros mares. Sin embargo, sólo un cambio de actitud hacia este material, hecho de pequeños gestos cotidianos, puede realmente resolver el problema.

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