Semillas de Cannabis o marihuana: Historia y nuevo negocio

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La planta más popular y criminalizada del mundo

(Asiablog.it) – El término “prohibicionismo” se refiere a esa orientación ideológica y legislativa particular que tiende a prohibir el uso de ciertas sustancias sobre la base de su presunta o probada peligrosidad. Esta orientación se deriva de la idea de que las organizaciones y los estados tienen el deber de proteger la salud del ciudadano y el orden social de las consecuencias del uso de las propias sustancias. En la práctica, la prohibición significa restringir la libertad individual por razones de salud, orden público, moral o respeto a las tradiciones y/o religiones. En este contexto, no es de extrañar que el debate sobre la prohibición de determinadas sustancias haya estado en el orden del día desde los albores del tiempo.

En los Estados Unidos, el término prohibicionismo se refiere en particular al período comprendido entre 1919 y 1933. En un período de creciente puritanismo y una creciente presencia de disturbios sociales causados, según los prohibicionistas, principalmente por el alcohol, en enero de 1919 el gobierno federal de Estados Unidos ratificó, mediante la decimoctava enmienda, la ley que “prohíbe la producción, venta y transporte de alcohol”.
Muchos ciudadanos de los EE.UU. estaban en fuerte desacuerdo. Muchos no dejaron de beber. Es cierto que en cuatro años el consumo medio nacional de alcohol, al menos oficialmente, cayó de veintisiete litros a cuatro litros por persona, pero muchos continuaron consumiendo alcohol ilegalmente, en casa o en bares clandestinos especiales.

La prohibición creó el fenómeno del gangsterismo: bandas criminales de tipo mafioso dedicadas al contrabando de alcohol. Los malos rumores, los disturbios y los delitos causados por esta ley llevaron al legislador a decretar el fin de la Prohibición después de sólo 14 años: en diciembre de 1933, el alcohol volvió a ser legal. En los Estados Unidos, el prohibicionismo fracasó por completo.

Como en los Estados Unidos hace casi un siglo, hoy en día en muchos países del mundo se practica el prohibicionismo. En algunos países de mayoría musulmana está prohibido el alcohol, pero en casi todos los países del mundo está prohibido el consumo de drogas blandas, por lo que la venta, compra y/o posesión de estas sustancias es un delito. En algunos países, la delincuencia se castiga con la pena de muerte.

CANNABIS entre los pueblos antiguos

La planta de cannabis, también conocida como marihuana y marihuana (del sánscrito: गांजा – gañjā), es una planicie extraordinaria: es la única planta en el mundo que puede ser usada al mismo tiempo como droga o como fibra. Dada su especificidad, no es de extrañar que su cultivo se remonte a hace al menos 10.000 años. Se encontraron pruebas en la isla de Taiwán (ver Peter Stafford. 1992. Enciclopedia Psicodélica. Berkeley, California, Estados Unidos: Ronin Publishing, Inc. ISBN 091417151518), así como en algunas cuevas de la actual Rumanía.

Nacido en Asia, probablemente en Asia Central, el cannabis se ha utilizado con fines médicos, espirituales, religiosos o recreativos (inhalación o vaporización) durante al menos 5.000 años (véase Richard Rudgley. 1998. Civilizaciones Perdidas de la Edad de Piedra. Nueva York: Free Press. ISBN 0-6848-5580-1). Sabemos a ciencia cierta que los arios fumaban cannabis (Franck Mel, 1997, Marijuana Grower’s Guide. Red Eye Press. ISBN 0-9293-4903-2) y pueden haber sido los propios arios quienes enseñaron las propiedades del cannabis tanto a los pueblos indios (probablemente refiriéndose al cannabis cuando los Veda, los textos sagrados hindúes, hablan de alucinógenos embriagadores) como a los antiguos asirios. Un tratado chino sobre farmacología atribuido al emperador Shen Nung, fechado en 2737 a.C., contiene la primera referencia al uso del cannabis como medicina.

Los antiguos griegos amaban e idealizaban el vino y no usaban la marihuana con fines recreativos, pero hay muchos textos que atestiguan su comercio con personas que comían o inhalaban cannabis. Herodoto en el año 5 a.C. escribe que los chiítas (población seminómada de origen iraní) crecieron y luego vaporizaron el cannabis. En otra ocasión, Herodoto también escribe que los habitantes de algunas islas del Mediterráneo lanzaban cannabis al fuego y luego, “sentados en círculo, inhalan y se embriagan por el olor, como los griegos con el vino, y cuanto más tiran, más se embriagan, hasta que se levantan, bailan y cantan”.

Otros pasajes de Plinio, Marco Polo, Abu Mansur Muwaffaq y Las Noches Arábigas demuestran sin duda que el cannabis se ha cultivado tanto por su fibra como por sus propiedades psicoactivas en toda Asia, Oriente Medio y gran parte de la zona mediterránea desde tiempos inmemoriales. Por ejemplo, las velas de los barcos de los fenicios eran de fibra de cáñamo.

Se desconoce la fecha en que se introdujo el cannabis en Europa central, septentrional y occidental, pero probablemente se remonta por lo menos a 500 años antes de Cristo, ya que en Berlín se encontró una urna con hojas y semillas de cannabis que datan de hace unos 2.500 años. También unos pocos siglos antes de Cristo, antes del advenimiento del Imperio Romano, varios pueblos europeos como los celtas y los pictos cultivaban y consumían cannabis.

Desde entonces, el cultivo de cannabis en Europa ha sido común, si no masivo, durante siglos. La ropa de cáñamo ha sido muy común en el centro y sur de Europa durante siglos. Pero los europeos también conocían, por supuesto, el potencial recreativo de la planta. Aunque en 1484 una bula papal prohibió su uso a los fieles, François Rabelais escribió mucho sobre ella en el siglo XVI. En los siglos siguientes, a pesar de la condena de la Iglesia, el consumo de cannabis con fines recreativos se convirtió en una verdadera moda entre los intelectuales, hasta el punto de que en París nació el Club des Hashischins, o Club de los comedores de hachís, frecuentado por poetas y escritores como Victor Hugo, Alexandre Dumas, Charles Baudelaire, Honoré de Balzac y Théophile Gautier.

Desde la antigüedad hasta la industrialización, el cáñamo también se ha utilizado para fabricar papel. La famosa Biblia de Gutenberg, el primer libro impreso en Europa con la técnica de los caracteres móviles, se imprimió en 1453 sobre papel de cáñamo importado específicamente de Italia. A finales del mismo siglo, las velas de las naves de las carabelas de Cristóbal Colón eran de cáñamo.

El consumo de cannabis también estaba muy extendido en África siglos antes de la colonización europea. En el continente negro se cultivaba cannabis, que se utilizaba como fibra y como medicina, se inhalaba y a veces se adoraba en zonas muy diferentes: desde Sudáfrica hasta el Congo y Marruecos.
En el siglo XVIII, el cannabis estaba muy difundido en América del Norte. La mayor parte de la tierra del fundador de los Estados Unidos, George Washington, fue plantada con cáñamo. Thomas Jefferson también tenía una gran y lucrativa cosecha de cáñamo. En 1850 en los Estados Unidos había 8.327 plantaciones de cáñamo (cada plantación tenía al menos 2.000 acres de tierra), utilizadas principalmente para la producción de fibra. La Declaración de Independencia de los Estados Unidos fue redactada en papel de cáñamo.

CANAPA, Italia fue un líder mundial

Italia también ha sido un productor muy importante de cannabis durante siglos. La razón es simple: el clima de la península es particularmente favorable para el cultivo de esta planta. En particular, los agricultores italianos producían cannabis por dos razones. Por un lado, porque crecía en suelos difíciles de cultivar con otras plantas industriales (suelos arenosos y zonas pantanosas de las llanuras fluviales), por otro, porque siempre había necesidad de plantas “aceitosas” (sativas, ligeras), “fibrosas” (textiles, papel, cuerdas) y “forrajes” (hojas) para el ganado productivo.

Destacaron entre las tierras de cáñamo de Bolonia y Ferrara. Vincenzo Tanara, el mayor agrónomo boloñés del siglo XVII, da testimonio de la vitalidad de la economía de la canapacola con una descripción larga y precisa de la técnica de cultivo. Gracias a la calidad de su cáñamo, Italia se convirtió en el segundo mayor productor de cáñamo del mundo y en el mayor proveedor de la marina británica. La puesta de sol comenzó con la expansión de los buques de carbón, cuando las zonas productoras de cáñamo comenzó una lenta agonía, que duró un siglo obligando a la reestructuración de todas las rotaciones agrícolas (véase Antonio Saltini, “En la zona de cáñamo antiguo que crece en Emilia entre los siglos XIX y XX: los rendimientos, las esperanzas, el colapso”, en Aa. Vv. Una fibra versátil. El cáñamo en Italia desde la Edad Media hasta el siglo XX, Clueb, Bolonia 2005).

Demonización de CANNABIS

Durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, la producción de productos medianamente europeos y mediterráneos volvió a aumentar rápidamente, debido a que las fibras textiles y los aceites de sativa se hicieron más caros. Además, se necesitaban materias primas que contuvieran una gran cantidad de celulosa de la que pudieran obtenerse explosivos mediante la producción de nitrocelulosa. Pero la Ley de Impuestos sobre la Marihuana de 1937 dio el golpe de gracia al cultivo de cáñamo, prohibiéndolo en los Estados Unidos. El cannabis fue acusado pseudo científicamente de hacer a la gente violenta y volverla loca o morir. Como resultado, en los años siguientes se prohibió el cannabis en gran parte del resto del mundo.

El director de la Oficina Federal de Estupefacientes de Estados Unidos, Harry J. Anslinger, era un hombre ambicioso, racista y fanático, que justificó la prohibición con las siguientes palabras:

Hay 100.000 fumadores de marihuana en los Estados Unidos de América. La mayoría de ellos son negros, hispanos, filipinos y artistas. Su música satánica, jazz, swing, son el resultado del uso de la marihuana. La marihuana hace que las mujeres blancas quieran tener sexo con negros, artistas y otros. (…) la primera razón para prohibir la marihuana es su efecto sobre las razas degeneradas.

La marihuana es una droga adictiva que produce locura, crimen y muerte en los consumidores.

La marihuana lleva al lavado de cerebro de los pacifistas y comunistas.

Las articulaciones hacen que los negros piensen que son como los hombres blancos.

Fuma un porro y probablemente matarás a tu hermano.

La marihuana es la droga que ha causado más violencia en la historia de la humanidad.

Además de la intolerancia, había intereses económicos detrás de la campaña prohibicionista. La famosa editorial Hearst, el mayor partidario de la campaña de cannabis a través de sus diarios, acababa de hacer grandes inversiones en papel de árbol. Su propietario William Randolph Hearst, magnate de la imprenta y personaje que inspiró a Orson Welles en la figura del Ciudadano Kane en la película “Fourth Power”, declaró los siguientes absurdos en el periódico Tycoon:

La marihuana es el camino más corto al asilo, fuma marihuana durante un mes y tu cerebro no será más que un depósito de horrores fantasmales, el hachís crea un asesino que mata por el placer de matar;

Los periódicos de Hearst llevaron a cabo durante años una gran campaña de desinformación y propaganda prohibicionista contra el cannabis, atribuyéndole falsamente una miríada de “males sociales”, desde los asesinos hasta el comunismo, desde el pacifismo hasta la infidelidad marital, pasando por las relaciones sexuales entre “mujeres blancas y razas inferiores”.

Estos títulos se leían a menudo:

“Las tres cuartas partes de los crímenes en este país son CAUSADOS POR EL MARIJUANA.

Al mismo tiempo, DuPont patentó el nylon. Según algunos estudiosos, todas estas no eran simples coincidencias. Desde 1937 hasta hoy, 20 millones de estadounidenses han sido arrestados y encarcelados por posesión o uso de la droga más popular y menos dañina del mundo.
Las Naciones Unidas estiman que hoy en día alrededor del 4% de la población adulta del mundo (162 millones de personas) consume cannabis al menos una vez al año, mientras que el 0,6% (22,5 millones) lo consume diariamente (Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, 2006, “Cannabis: Why We Should Care”). Esto demuestra que aún hoy en día el cannabis, a pesar de décadas de prohibición en la gran mayoría de los países del mundo, sigue siendo una droga inmensamente popular, sólo superada por el alcohol, la cafeína y el tabaco, sustancias que sin embargo se consideran legales en casi todos los países. Sólo en los Estados Unidos, más de 100 millones de ciudadanos han probado el cannabis al menos una vez, e incluso dos presidentes (Clinton y Obama) han admitido públicamente que fuman marihuana.


Numerosos estudios científicos, entre ellos un estudio realizado por el profesor David Nutt de la Universidad de Bristol y publicado en la prestigiosa revista científica The Lancet, demuestran el absurdo de la equiparación entre el cannabis y la heroína, así como la exclusión arbitraria y pseudocientífica del tabaco y el alcohol de la lista de drogas elaborada por la Ley Fini-Giovanardi actualmente en vigor en Italia.

Comentando las tablas del gobierno británico (no muy diferentes, por los criterios adoptados y por la lista de sustancias consideradas ilegales, de la italiana), el profesor Nutt explicó que “la concepción actual de las drogas está mal concebida y es arbitraria”. En particular, “la exclusión del alcohol y del tabaco es científicamente arbitraria”. Basta decir que el tabaco es la causa del 40% de todos los ingresos hospitalarios -al menos es una causa que contribuye- y el alcohol causa más del 50% de las emergencias de primeros auxilios. Además, el alcohol tiene un alto índice de peligrosidad social (2,2 en una escala de 0 a 3) y ocupa el segundo lugar en este ranking después de la heroína. El tabaco es menos dependiente de la heroína y la cocaína solamente. El profesor Nutt explica que el cannabis causa menos daño físico que la heroína, la cocaína, los barbitúricos, la metadona, el alcohol, la ketamina, las benzodiacepinas, las anfetaminas, el tabaco y las buprenofinas.

La tabla muestra que el alcohol y el tabaco son más peligrosos que el cannabis

Como se puede ver en la tabla anterior, los barbitúricos son los terceros en términos de peligro, el alcohol es el quinto, el tabaco es el noveno, mientras que el cannabis es sólo el undécimo. Obviamente, los resultados del estudio Nutt deben utilizarse con pinzas, también porque no se refieren a la sustancia en sí, sino a su uso típico. Sin embargo, el hecho es que la criminalización del consumidor de cannabis por parte de Fini-Giovanardi, que no actúa contra sustancias igualmente o más nocivas, como el alcohol o el tabaco, sustancias que siguen siendo legales y gravadas fuertemente, es “mal concebida y científicamente arbitraria”, explicada sólo por una fuerte dosis de ideología, fanatismo y/o demagogia en la piel de las personas.

La prohibición mata

Mientras que el centro-derecha italiano se despliega de manera compacta en defensa de la pseudo-científica Ley Fini-Giovanardi, el PD también se divide sobre este tema dentro de él. Hoy en día en Italia los únicos movimientos políticos decididamente a favor de la liberalización de las drogas blandas son Izquierda y Libertad, Radicales y Refundación Comunista. También el famoso blogger Beppe Grillo, en el post The Prohibitionism Kills, se ha posicionado a favor de la legalización de las drogas blandas. Grillo recuerda que demasiadas personas son arrestadas y nunca vuelven a casa por un porro, desde Aldo Bianzino hasta Stefano Frapporti. Esto sucede mientras que en algunos países occidentales la marihuana es gratis.

Polémicamente, podríamos decir que en Italia el cannabis está penalizado y los que lo consumen mientras existe, de hecho, la libre circulación de drogas duras para los que pueden permitírselo, hasta el punto de que el subsecretario Gianfranco Miccichè ha saltado a los titulares por la acusación de haber entregado la cocaína directamente al ministerio. En Milán, los consumidores habituales de cocaína se estiman en 150.000 personas. El puerto de Gioia Tauro es la puerta de entrada a todo tipo de drogas en Europa. Nápoles es la capital mundial de una industria que factura 60 veces más que FIAT y 100 veces más que Benetton. Y decir que para resolver el problema del hacinamiento en las cárceles se podría enfrentar a partir de la despenalización del uso de drogas blandas. Para quitarle tanto dinero a la mafia, uno podría empezar por quitarle el negocio de las drogas. Cuando un “problema” resulta irresoluble, como lo demuestra el fracaso de la Prohibición, es mucho más prudente tratar de controlarlo y reducirlo. Y ponerle impuestos.

La legalización podría:
la lucha contra la delincuencia mediante la sustracción de un negocio multimillonario (en Italia se habla de un volumen de negocios de entre 5.000 y 10.000 millones de euros al año).

Transformar las drogas de un problema de orden público a una cuestión de salud: permitir al gobierno gravar y regular el tráfico de drogas y utilizar los enormes ingresos para educar a los ciudadanos sobre los riesgos de las drogas y tratar a los drogadictos.

Educación: El gobierno podría utilizar los ingresos fiscales para proporcionar información adecuada, quizás ya en la escuela, sobre los riesgos para la salud de consumir drogas y alcohol.

Atención: Al calcular cuidadosamente los precios que se cobrarán y los impuestos que se aplicarán, los gobiernos podrían guiar a los consumidores a través de la estrategia de “reducción de daños”. Los recursos obtenidos de los impuestos, junto con los ahorrados de la “lucha contra las drogas”, permitirían a los gobiernos tratar adecuadamente a los drogadictos. El éxito de los países desarrollados en sus campañas contra el tabaco, que es un tema similar en términos de impuestos y regulación, es un punto de partida y un motivo de esperanza.

¿Aumentaría el consumo si se legalizaran las drogas?

NO. Así lo demuestran los países que ya han legalizado, como los Países Bajos, o el hecho de que en los últimos años el consumo de cigarrillos (tabaco) haya disminuido en la mayoría de los países occidentales a pesar de que el tabaco es legal.

MENOS CONSUMIDORES. Como porcentaje de la población, hay menos consumidores regulares de drogas blandas en los Países Bajos que en Italia, Alemania, España o el Reino Unido.

MENOS PERSONAS MUEREN. En los Países Bajos, el número de muertes relacionadas con las drogas (como proporción de la población total) es MENOS que la media de la UE. Además, el gobierno holandés puede ayudar a cerca del 90% de los drogadictos con programas de desintoxicación.

La historia cambia y se convierte en en negocio por puro dinero

Investigación. El nuevo negocio global de la marihuana. Los especuladores quieren liberalizar. Drogas, pero también cosméticos, refrescos y, por supuesto, articulaciones: los analistas predicen que el mercado mundial de cannabis alcanzará los 500.000 millones de dólares.

En las décadas en que los movimientos contraculturales y los partidos libertarios con consentimiento limitado fueron la fuerza motriz, la campaña para la liberalización del cannabis ha logrado resultados modestos en todas partes. Desde que los fondos especulativos y los grandes grupos industriales han estado presionando por la libertad de la marihuana, la eficacia de la presión liberalizadora ha aumentado drásticamente. Es la historia de la última década, la que ha visto una expansión mundial del cannabis medicinal y el comienzo de la expansión de la marihuana “recreativa”. Entre 2012 y 2018, el consumo de cannabis con fines de ocio se liberalizó en nueve estados de Estados Unidos, entre ellos la rica y poblada California, mientras que el próximo miércoles Canadá será la primera nación del G7 en legalizar la marihuana recreativa tanto a nivel federal como provincial. Sin llegar tan lejos, el cannabis ligero ha estado en el mercado en Italia desde 2017 y el Movimiento de las Cinco Estrellas, el partido que obtuvo más votos en las últimas elecciones, es uno de los mayores partidarios políticos de la liberalización de la marihuana.

Los Fondos y la presión mundial sobre el cannabis

Existe la fuerza de miles de millones y miles de millones de dólares de inversión detrás de esta presión liberalizadora. Como los del Privateer Holding Fund, fundado en 2010 en Seattle por tres emprendedores procedentes del mundo de los bancos de inversión y del capital riesgo. El objetivo declarado del fondo es “guiar, legitimar y definir el futuro del cannabis” sobre la base de tres supuestos: “El cannabis es un producto masivo; el fin de la prohibición del cannabis es inevitable y las marcas determinarán el futuro de la industria”. Los tres invirtieron los primeros 5 millones de dólares para empezar, y luego recaudaron otros 7 millones de dólares en 2013. En 2015 hicieron el gran sucio: el multimillonario alemán Peter Thiel invirtió 75 millones de dólares en Privateer. Thiel es el hombre que fundó PayPal, la primera empresa de pagos en línea, y la vendió a eBay por 1.500 millones en 2002. Así que creó su propio fondo que hizo varios buenos negocios, como comprar el 10% de Facebook por medio millón de dólares en 2004 y vender el mismo paquete, en 2012, por mil millones. Thiel, partidario de varias causas libertarias, incluyendo las de los derechos de las personas LGBT (se casó con Matt Danzeisen en Viena en 2017), encontró una nueva mina de oro en la marihuana.

Tilray, una empresa canadiense constituida en Delaware y controlada a través de un holding holandés. Es una empresa “vertical”: cultiva, procesa y distribuye cannabis, actualmente en forma de productos farmacéuticos pero con el objetivo de expandirse al llamado mercado de consumo. Cuenta con 330 empleados en Europa y Norteamérica, de los cuales 224 son investigadores, 50 son comercializadores e incluso ex policías. Este año, en julio, cotiza en Wall Street, en el Nasdaq, la bolsa de tecnología: fue la primera compañía de cannabis en entrar en la bolsa estadounidense. Sus primeros meses fueron más que aventureros: partiendo de una cotización de 17 dólares por acción, ya después del primer día de negociación había subido a 24 dólares. Era sólo el principio: a finales de agosto había subido a 50 dólares, en septiembre superó los 100 dólares y alcanzó el récord de 214 dólares por acción cuando anunció que había obtenido permiso para exportar marihuana a los Estados Unidos con fines de investigación.

Hoy en día, el valor de las acciones de Tilray es de 130 dólares, lo que se traduce en una capitalización total de 12.300 millones de dólares. El 76% de las acciones pertenecen a Privateer, un paquete que vale unos 9.200 millones a estos precios. Una valoración absurda, teniendo en cuenta que estamos hablando de una puesta en marcha en fuerte crecimiento, pero aún pequeña: en 2016 tuvo una facturación de 12,6 millones de dólares, ascendió a 20,5 millones en 2017 y casi se duplicó este año, ni siquiera ha habido un dólar de beneficio. Pero el cannabis se ha convertido en la inversión favorita de las finanzas más inescrupulosas. Las nuevas empresas que trabajan con marihuana en California han recaudado más de mil millones de dólares este año, el doble que en 2017. Han surgido varios fondos de EFT que sólo invierten en empresas del sector. La mayor, la de ciencias biológicas, en un año ha duplicado con creces su valor. En el Canadá hay más de cien empresas que cotizan en bolsa y la capitalización total de las cinco mayores empresas de cannabis -además de Tilray, Canopy Growth, Aurora, Aurora, Aphria, Cronos y Hexo- ha aumentado en un año de 4.000 a 40.000 millones de dólares. Es un +900%. Porcentajes similares recuerdan la reciente fiebre del bitcoin, que aumentó en 2017 de 2.000 a casi 20.000 dólares y luego cayó a 6.000 dólares.

La marihuana un MERCADO DE 500 MILLONES

Frente a ciertos picos de la Bolsa el riesgo de burbuja es enorme, pero la marihuana es otra cosa en comparación con los bitcoins. Las criptocurrencias eran una entidad virtual de valor arbitrario, sin conexión con la economía real. Para una droga como el cannabis, sin embargo, el mercado es real y ha existido durante siglos. Los grandes especuladores del cannabis sólo necesitan que los gobiernos los liberen del gran problema que es la prohibición de vender y consumir marihuana. Están gastando millones de dólares en cabildeo. Vivien Azer, analista de Cowen, la compañía de inversiones alternativas que ha acompañado a Tilray a su cotización, explicó que desde un punto de vista económico la liberalización de la marihuana canadiense no es más que la transformación de un mercado con una facturación estimada de 7.000 millones de dólares de ilegal a legal. No es frecuente que todo un sector entre en el sistema de economía legal en bloque. “Nuestra visión más amplia -explicó Azer- va más allá del uso de los adultos en Canadá. Más bien, creemos que este es el primer paso hacia el establecimiento del cannabis como un ingrediente clave para diferentes categorías de consumo en cuatro áreas: uso recreativo, usos en cosméticos y nutracéuticos, medicamentos de venta libre contra el dolor y el insomnio, y productos farmacéuticos. En su artículo sobre Wall Street, Tilray citó las cifras de la ONU, que hablan de un volumen de ventas mundial de cannabis recreativo de 150.000 millones de dólares, con más de 180 millones de consumidores.

La esperanza de los grandes fondos para el cannabis es que al presionar por la liberalización en Occidente, la marihuana seducirá a más y más gente. En los Estados Unidos, según las estimaciones de la empresa de investigación Bds Analytics, el cannabis genera actualmente unos ingresos de 9.200 millones de dólares, que aumentarán a 23.400 millones de dólares en 2022 y a 57.000 millones de dólares en 2027, con un consumo de ocio de 38.300 millones de dólares por sí solo. El analista Azer no duda en hablar de un mercado mundial potencial de 500.000 millones de dólares y predice que ya en 2030 el mercado de la marihuana recreativa en Estados Unidos superará al de las bebidas carbonatadas e instalará el de las cervezas y licores: “El cannabis y el alcohol -sostiene- son lubricantes sociales intercambiables. He aquí la idea: ofrecer a la gente marihuana para fumar, pero también para beber o comer como si fuera un ocio para cualquier adulto, como cerveza con amigos o cócteles en el aperitivo. Sería increíble que ni siquiera los grandes grupos industriales trabajaran en ello. Constellations Brand, un conglomerado de marcas de alcohol que incluye la famosa cerveza Corona, invirtió 4.000 millones de dólares el pasado mes de agosto para ganar más del 38% de Canopy Growth, otra compañía canadiense de cannabis y principal rival de Tilray. El objetivo de esta inversión, explicó el CEO Rober Sands, es “capitalizar lo que sin duda será un gran mercado en la próxima década, cientos de miles de millones de dólares”.

No es el único que lo cree. La marca californiana de cervezas Lagunitas, que forma parte del grupo Heineken, lanzó en junio una infusión de cannabis espumoso, mientras que Coca Cola también está estudiando una bebida basada en el ingrediente activo de la marihuana. Las empresas tabacaleras también lo están investigando inevitablemente. Hace unos días Altria, el grupo que controla Marlboro y Philip Morris, se habría unido a una de las mayores compañías de marihuana de Canadá. El argumento general es que se trata de un proceso inexorable: al invertir miles de millones en él, la industria del cannabis podrá desatar la resistencia de los gobiernos y lograr la liberalización de los grandes mercados. Entonces la marihuana se esparcirá por todas partes, su imagen será “limpiada” y amigable, cientos de millones de personas se convertirán en usuarios regulares de drogas y aquellos que invirtieron en ella multiplicarán sus ganancias. Un futuro distópico que el poder de los miles de millones corre el riesgo de convertir en realidad.

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